最初的智慧——人力车和畜力车

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所属分类:科学故事
摘要

人类不能像鱼类那样生活在水中,也不能像鸟儿一样在天空自由飞翔,必须脚踏实地地生活在陆地上。因此,尽管很早就有了木筏和独木舟,但人类在改进交通工具上的努力最初主要还是针对陆上交通工具的。前面我们说到了人类的祖先为了生存,并将自己从繁重的甚至根本无法完成的体力劳动中解脱出来,运用自己的聪明才智,发明了各种巧妙的工具,并驯服动物帮助自己。但这并不是说有了动物替人卖力,人就不用自己干了。直到今天,当各种先进的运输车辆层出不穷的时候,在世界上很多地方还能见到人力车,当然也能见到畜力车了。我们知道:人力车不

  人类不能像鱼类那样生活在水中,也不能像鸟儿一样在天空自由飞翔,必须脚踏实地地生活在陆地上。因此,尽管很早就有了木筏和独木舟,但人类在改进交通工具上的努力最初主要还是针对陆上交通工具的。

  前面我们说到了人类的祖先为了生存,并将自己从繁重的甚至根本无法完成的体力劳动中解脱出来,运用自己的聪明才智,发明了各种巧妙的工具,并驯服动物帮助自己。但这并不是说有了动物替人卖力,人就不用自己干了。直到今天,当各种先进的运输车辆层出不穷的时候,在世界上很多地方还能见到人力车,当然也能见到畜力车了。

  我们知道:人力车不只是载重量比直接的肩挑背负大得多,而且也省时许多。它是人类最早使用的车辆之一。但人力是极为有限的,所以不能像大载重汽车一样安上几十个车轮,放上沉重的货物让人拉。一般的人力车也就两三轮或独轮。

  在我国,人力车有着悠久的历史。在公元前1600年的商代,已造出了辐式车轮的两轮轻便车。秦汉时称人力两轮车为“辇”,一般为王公贵族所乘。独轮车一般用于那些道路狭窄到只能容下一轮的地方。这种车在山区特别有效因而也特别常见。

  说到近代的人力车,人们恐怕马上会想到骆驼祥子拉的人力车。拉起从车厢伸出的辕杆,乘客便往后一仰,很舒服地躺在靠背上。这样的乘坐姿势也使得拉车的人轻松省力一些。这种车源于日本,故称“东洋车”。现在,在我们国家一些地方兴起了人力车,只是现在所用的车都是脚踩的三轮。除了拉人的人力车外,还有拉货的架子车和行李车。

  有一种人力车恐怕没有人不知道,那就是自行车。虽名字叫自行车,但不用力踩它,它自己是不会走的,所以叫它脚踏车是没错的了。

  自行车最早起源于法国。1791年,法国人C.西弗拉克在玩具木马上加装两个木轮,乘骑者用脚在地面上撑动行进,称为木马轮。1817年,法国人K.德莱斯发明了能转向的木马轮。1839年,苏格兰人K.麦克米伦将轮子改为钢结构,且前小后大,用连着后轮的脚踏板驱动。1874年,英国人H.J.劳森在两轮车上安上链条、链轮等传动机构,用以转动后轮驱动前轮,并可改变链轮的传动速比。这就成了现代五花八门的自行车的雏形。再往后,有了轮胎和菱形车架,便有了现代的自行车。

  自行车发展到今天,人们根据各种特殊的需要设计的各种类型的自行车。除了常见的普通的自行车外,还有各种轻便自行车、载重自行车、赛车、以及轮胎特制的山地自行车。还有车轮较小的适合妇女、儿童骑的小轮自行车和无横杠自行车。总之是五花八门,不一而足。

  由于道路拥挤以及汽车带来的严重的空气污染问题等原因,自行车在西方国家又重新流行起来。在我们国家就更不用说了。在广大的农村,从走亲戚到逛街,人们已经习惯骑自行车而不愿步行了。

  在城市的上下班高峰期,一眼望去,似乎是汽车在自行车和人的海洋里爬行。出现这种情况的原因是:在我们国家,一般人不要说买不起汽车,就是买得起也没地方放、没地方开。而自行车相对来说有很多优点:方便个人出门,对道路没有特殊要求,购置费用少,保养容易,不烧油,不排放废气和制造噪音(那种除了铃铛不响哪儿都响的老爷车除外),同时,骑车也是一种不错的锻炼方式。

  虽然中国是一个自行车大国,但相比之下,荷兰的自行车交通却更为发达。荷兰在1890年就修了世界上第一条自行车专用道,并在1937年在鹿特丹的马斯河底修了世界上第一条自行车隧道。1980年,荷兰平均每1.6人就拥有一辆自行车。专用道路3万多千米长,居世界第一位。

  但是,人类既然驯服了动物,那么只要有可能,当然更愿意用畜力车了。所以除了某些特殊的人力车如自行车外,人力逐渐为畜力所代替,再往后便被各种机械动力车辆所取代。在没有汽车的时代,牛车和马车一直唱着主角。

  在我国,春秋时代还培育出了比驴大而健于马的骡子,于是除了牛车和马车之外,又有了骡车。

  由于骡子力大,多用来拉货。载货的畜力车常见的有两轮的和四轮的。由于所拉货物的轻重不同,通常拉车的牲口数也不同。车上有平板的或鞍式货厢的,用来装货、也可载人。专供载人的在我国多为两轮。后来有一种四轮的从欧洲传入我国,这种车装有固定蓬式车厢,内有座位,现已基本绝迹。而欧洲中世纪的时候流行一种四轮马车,车厢采用悬挂式支承,乘坐舒服。当时在欧洲许多国家甚至有扮演今天的公共汽车和出租汽车的角色的马车。

  今天,在工业发达国家,畜力车一般只用来怀古了。而在许多发展中国家,畜力车还在扮演着重要的角色,而且在比较长的一段时间内,这种状况恐怕还会持续下去。 

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