农业的起源

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所属分类:科学故事
摘要

专家学者们是以科学的态度来对待农业起源问题的,他们力图用客观存在的事实及其相互联系来科学地阐明农业的起源,而不是像神话传说那样靠想象和虚构来解决问题。具体来讲,主要是从两方面着手,一是考古,就是搜集、挖掘和研究古代人类活动遗留下来的实物和化石材料。根据它们来推断古代人类活动的真实情况。如我们前面提到的腊玛古猿、南方古猿、非洲能人、元谋人、北京人等,就是考古学研究的成果;二是民族学,就是调查研究现在还存在的落后的原始民族的情况,通过这个途径来间接地推断古人类活动的情况,如我们上文提到的关于塔斯马尼

  专家学者们是以科学的态度来对待农业起源问题的,他们力图用客观存在的事实及其相互联系来科学地阐明农业的起源,而不是像神话传说那样靠想象和虚构来解决问题。具体来讲,主要是从两方面着手,一是考古,就是搜集、挖掘和研究古代人类活动遗留下来的实物和化石材料。根据它们来推断古代人类活动的真实情况。如我们前面提到的腊玛古猿、南方古猿、非洲能人、元谋人、北京人等,就是考古学研究的成果;二是民族学,就是调查研究现在还存在的落后的原始民族的情况,通过这个途径来间接地推断古人类活动的情况,如我们上文提到的关于塔斯马尼亚人的研究就是一个民族学研究的典型例子。最后再加以科学的合理的推想,古代社会的真实面貌就显露出来了。但是这也不是轻易就能办到的。通常考古学和民族学提供的资料总是零零碎碎残缺不全的。所以,尽管100多年来科学家们长期不懈地作了巨大的努力,也取得了许多很伟大的成就,但仍然还没有能够完全阐明农业的起源。科学不是万能博士,不是迷信。

  目前学者们认为,农业大约起源于一万年前左右,但是农业究竟怎样和为什么而产生,就众口不一了。一种普遍的说法是,人们在长期采集实践中,逐渐认识了植物生长发育的规律,于是试着种一种,结果就发明了农业。这种说法是有问题的,人们认识了植物生长发育的规律,这只是为农业的发明提供了一种可能,人们还不一定就要发明农业。打个比方说,大家都知道吸烟对于人体健康是有害的,但是人们知道这一点并不意味着他们在行动上一定要戒烟。人们的认识和人们的行动有联系,但二者并不是一回事。人们认识到的,行动上不一定做;人们实际在做的,也不一定能认识到。所以,上述说法是不全面的。另外,上述说法只考虑了种植业,而没有考虑畜牧业,从这个角度讲也是不全面的。

  再有就是一些人试图从某些具体原因来解释农业的起源,试例举如下:

  1.“河流”说,认为农业的起源是由于大河名川造成的。

  2.“气候”说,认为由于古气候变迁,造成大片森林毁灭,原始人无法再依靠采集、狩猎为生,不得不转而依靠农业。又有认为是亚热带气候适宜农耕的。

  3.“宗教”说,认为原始人祭天用的野生动物并不是刚刚捕获的,因为祭天活动和捕猎常常不在同一时间举行,于是就需要饲养,这样就有了畜牧业,为了解决饲料问题,又相应地产生了种植业。

  4.“家禽”说,与“宗教”说大体相似,只是家畜变成了家禽,并且不一定由于宗教原因。

  5.“补牧”说,认为农业(指种植业)是为了解决牲畜的饲料以及补充畜牧业生产之不足而产生的。

  6.“采集”说,认为农业(指种植业)和畜牧业一起产生于采集狩猎,前者来自采集,后者来自狩猎。

  7.“垃圾堆”说,认为原始人经常看到污泥堆上长满野生植物,于是逐渐地从单纯采集转向有意识的栽培。

  8.“食糖”说,认为原始人在实践中深刻地感到对于生存的重要意义,因而哪里适宜粮食和畜产品的生产,哪里就可能产生农业。

  这些说法都有各自的道理,但都不全面。

  目前我们国内关于农业起源最新最权威的说法见1990年5月出版的《中国农业百科全书·农业经济卷》(农业出版社)第426页“原始农业”条目下:

  “原始农业产生于人类在进入新石器时期以后,不是偶然的。冰河的消融,气候由冷变暖,为农作物的栽培提供了环境条件;人口迅速增长,食物缺乏,也促使人类去开发新的生活资料来源。在旧石器时期,人类劳动使用的是经过打击而成的极为简陋的石器工具,后来在劳动中逐步学会了对石器进行精细的磨制加工,使其生产效率提高,用途更广。尤其是火的利用和弓箭的发明,使社会生产力大大提高了一步。这样,人类社会就逐步进入了新石器时期。在生产工具改进的同时,人类也在长期的采集和渔猎活动中熟悉了动植物的生活习性,学会了栽培植物和驯养动物的简单方法。原始农业就在这样的基础上产生了。”

  这是我们迄今为止所能见到的最全面的说法,它考虑了导致农业起源各种因素,可以代表当前学术界关于这个问题所达到的科学认识水平。但是,这种说法还有没有缺点和毛病呢?有的。例如说,人们是先将农业生产工具准备好,然后再发明农业,然后再根据农业生产的需要逐步改进生产工具呢?照上述说法,就是先将农业生产的工具——新石器准备好,然后再发明农业。这符合历史真实吗?可以划个问号的。打个比方说,人们是先发明了钢笔,后学会写字呢?还是先学会写字,后发明钢笔呢?事情很明显,一般地,人们在开始一项新事业的时候,总是首先利用原有的工具,及至该项事业发展起来,原有的工具表现不相适应的时候,才去逐步改进工具和发明新的工具。所以,权威的说法也并不是完全正确的,也还有可以讨论和发展的地方。

  总而言之,经过专家学者们多年的努力探索,我们已经大体上知道农业起源于采集狩猎。但究竟为什么要发明农业,这在学术界仍然是一个尚未完全解开的谜。 

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