尼龙的发明

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所属分类:科学故事
摘要

在我们的身边,用尼龙材料加工制做的各种物品随处可见。尼龙袋、尼龙布、尼龙袜、尼龙蚊帐、尼龙窗帘等等,应有尽有。然而尼龙的发明,完全算得上是一项偶然的发明。  30年代初,美国有一位名叫卡里萨斯的化学家。他先在著名的哈佛大学任有机化学教师,33岁时应聘到杜邦化学工业公司的研究所任基础部负责人。卡罗萨斯富于想象,勤于动手,他刻苦钻研的精神有口皆碑。  1932年夏季的一天,卡罗萨斯像往常一样穿着白大褂早早地来到自己的实验室。细心的他注意到一根玻璃棒的尖端上粘有乳白色的细丝,这是上一次实验时未清洗掉的

  在我们的身边,用尼龙材料加工制做的各种物品随处可见。尼龙袋、尼龙布、尼龙袜、尼龙蚊帐、尼龙窗帘等等,应有尽有。然而尼龙的发明,完全算得上是一项偶然的发明。

  30年代初,美国有一位名叫卡里萨斯的化学家。他先在著名的哈佛大学任有机化学教师,33岁时应聘到杜邦化学工业公司的研究所任基础部负责人。卡罗萨斯富于想象,勤于动手,他刻苦钻研的精神有口皆碑。

  1932年夏季的一天,卡罗萨斯像往常一样穿着白大褂早早地来到自己的实验室。细心的他注意到一根玻璃棒的尖端上粘有乳白色的细丝,这是上一次实验时未清洗掉的残渣形成的。这位科学家十分好奇地用力拉了拉这根细丝,发现它不但能够伸长,而且强度也很大。

  这时候,卡罗萨斯的脑子里闪出一个念头:是不是可以把以前实验时失败了的聚酰胺再加以利用呢?于是他将这种本来很有可能作废料处理的化合物重新拿出来加热,然后扯成细丝,看能否制造人造丝。1935年,卡罗萨斯成功地将这一设想变成了现实,被称为"尼龙"的人造丝终于成功地发明出来了。杜邦公司立即组织力量生产尼龙,迅速占领了市场。

  自进入杜邦公司以后,卡罗萨斯积极进取,不断探索,成功地获得了其他几项发明的专利,其中人工橡胶的合成尤其引人注目。

  为了开发出这种当时十分紧缺的橡胶材料,他致力于低分子复合和高分子合成的系统研究,达到了废寝忘食的程度。尽管经历过多次失败,这位意志顽强的发明家一点也不气馁。功夫不负有心人,他用不到一年的时间就合成出了人工橡胶,商品名叫氯丁橡胶。氯丁橡胶之所以能够面世,还与卡罗萨斯发明了在真空中进行反应的分子蒸馏法分不开。

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