想战胜命运的国王 (2)

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摘要

当了士兵之后,努尔?穆罕默德发现自己总是很走运,他也觉得很奇怪,但更多的是高兴,他发现自己总会被挑中执行一些困难的或是危险的任务,尽管有时他简直就是死里逃生,但他发现在绝境下,自己总是会发挥勇气战胜绝境。而且由于他又谦虚,又心胸宽广,他的长官和战友们都很喜欢他。  因此很快他就被挑选成为了国王侍卫中的一员,这一点儿都不奇怪。国王实际上曾经希望他会在某一次任务中战死,却总事与愿违,于是他决定要亲自给他下达更加致命的任务。  努尔?穆罕默德加入侍卫队后不久,他又被挑中成为护卫国王巡游的士兵之一。这项

  当了士兵之后,努尔?穆罕默德发现自己总是很走运,他也觉得很奇怪,但更多的是高兴,他发现自己总会被挑中执行一些困难的或是危险的任务,尽管有时他简直就是死里逃生,但他发现在绝境下,自己总是会发挥勇气战胜绝境。而且由于他又谦虚,又心胸宽广,他的长官和战友们都很喜欢他。

  因此很快他就被挑选成为了国王侍卫中的一员,这一点儿都不奇怪。国王实际上曾经希望他会在某一次任务中战死,却总事与愿违,于是他决定要亲自给他下达更加致命的任务。

  努尔?穆罕默德加入侍卫队后不久,他又被挑中成为护卫国王巡游的士兵之一。这项任务本来进行得很顺利,但是突然一个拿着短剑的男人从一条小路上冲了出来,直接向国王冲去。努尔?穆罕默德离那个男人最近,他冲向了那个男人,用身体挡住了本来刺向国王的剑。幸运的是这一剑是匆忙之中刺出的,短剑只刺中了他的胸骨,尽管他受了重伤,由于年轻,身强力壮,很快也就好了。国王当然得嘉奖他这次的英勇行为,任命努尔?穆罕默德为他的贴身侍卫之一。

  之后年轻人又经历了无数次奇怪的冒险。侍卫队队长经常派他完成各种秘密的困难任务,在努尔?穆罕默德执行任务时经常会有奇怪的事情发生。有次他在路上时,一座独木桥忽然塌了,有次他被一群武装的强盗攻击,他在山路上行走时一块石头突然从高处掉了下来,他在城市里的一条小路上走时有块沉重的石头从他的头顶上掉下来,凡此种种。努尔?穆罕默德开始怀疑自己是不是暗中有个敌人,但是他没把这个放在心上,这事也没困扰他太久。他每次都死里逃生,并且总是对下一次的冒险兴致勃勃,一点都不害怕。

  这座城市有个习俗,就是当天轮值的宫廷侍卫的三餐都从国王的厨房领。一天,正好轮到努尔?穆罕默德值班,他坐在桌前,准备吃从宫里送过来的炖肉,一只东边来的骨瘦如柴,饥肠辘辘的狗在街上闲逛,闻到了开着门的侍卫房间传出的香气,它探进头,看着努尔?穆罕默德,口水直流,鼻子直嗅。好心肠的年轻人捡起一块肉,走到门外,扔给了那只狗。狗跳起来叼住那块肉,贪婪地吃掉了,它正要转身走时,突然倒下了,打了几个滚,一命呜呼。努尔?穆罕默德此时正懒懒地靠在门上看着狗,看到这一幕,呆呆地站了一会儿,轻轻地吹了一声口哨,好像若无其事的样子。他把剩下的饭菜都收起来,小心地带走埋了起来,接着把空盘子送了回去。

  第二天,当国王在王宫里看到努尔?穆罕默德像平常一样精神抖擞,面带微笑地出现在他面前时,可想而知他是多么的愤怒啊!他决定再试一次,他要年轻人当天傍晚到他身边来,给远方一个省的总督送一封密信。“立刻准备一下,”国王补充说,“早上就要出发了。我会在你出发前亲自把信交给你。”

  那个地区离宫殿有四五天的路程,总督是国王最忠心的仆人,他不爱多说话,并且以自己的忠诚而自豪。他忠心耿耿跟着国王很多年了,几年前王后去世后,他的妻子几乎就像是年轻公主的母亲。碰巧在这之前几天,公主由于健康原因在另一座遥远的城市里休养,公主的年长的朋友,总督的妻子,邀请公主尽快到她那里去待一段时间。

  公主高兴地接受了邀请,事实上在国王决定要努尔?穆罕默德送那封神秘的信件到那里时,公主已经到达总督的家了。

  按照命令,努尔?穆罕默德一大早就来到国王的宫殿。他挑选了最好的马装上鞍,把食物装到马鞍袋里,在腰间的钱袋里装上钱,整装待发。国王递给他一个封了口的信件,要求他亲手把信交给总督本人,其他任何人都不能给。努尔?穆罕默德小心地把信藏在自己的头巾里,跳上马背,五分钟之后出了城门,开始了他漫长的行程。

  天气很热,但是,努尔?穆罕默德只想着尽早把信送到,他日夜兼程,只在白天最热的时候休息,第三天中午的时候,他终于到达了目的地。

  那里看不到一个人,努尔?穆罕默德腰酸背痛,口干舌燥,疲倦异常,他看到不远处的墙里有个花园,花园里有喷泉,有绿草,有阴凉的杏树园,还有巨大的桑葚树,他多么渴望自己现在就在那花园里啊。

  他一到城堡的大门,卫兵就让他进来了,因为他穿着国王卫队的衣服。卫兵说总督正在休息,晚上才能接见他。于是努尔?穆罕默德把他的马交给了一个仆人,他自己就到那个刚才在外面看到的美丽花园里逛逛。他躺了下来,看着鸟儿们在他头顶的树枝上叽叽喳喳,透过树枝他能看到大块大块的天空,风筝在天上不住地盘旋,还传来一阵阵悦耳的哨声。蜜蜂在花丛中飞舞,嗡嗡叫着,不一会儿努尔?穆罕默德就睡着了。

  在炎热的中午,总督和他的妻子,和宫里大多数人一样,都要在自己的房间里睡上两三个小时。但是公主和她这个年纪的许多女孩子一样,静不下来,她宁可到花园里逛逛,而不是躺在一堆软垫子上。有时她坚持要年老的侍从们陪她说话,指挥她们做这做那,而她们都已经困得睁不开眼睛了,这时她们就觉得公主真是在折磨他们。有时公主会假装睡着,等所有侍从们都高兴地跟着她睡着后,她再起床溜出去,将面纱松松地绕在脖子上。如果被发现了,总督的妻子会严厉地责备她一通,可公主只是笑笑,下次依旧我行我素。

  就在那天下午,公主又离开了那些睡着的侍从,她已经厌倦了在屋子里一个人玩,就溜到了那个大花园里,去她喜欢的角落转转,那儿一个人也没有,她感到很安全。突然,在一个拐弯处,她惊讶地停住了脚步,面前竟然躺着一个熟睡的人!她匆忙之中差点摔倒在他身上,她发现那是一个年轻的小伙子,长途跋涉风尘仆仆,皮肤已经被晒成了褐色,穿着国王卫兵的制服。这位可爱的公主有个小小缺点,就是好奇心太强,由于她的生活太悠闲了,她有足够的时间来满足自己的好奇心。

  年轻人头巾的一侧露出了一封信的一角。公主猜想,那封信会是写给谁的呢?她把自己的面纱拉紧了一点,蹑手蹑脚地走过去,抓住了信的一角,接着她就一点一点把信抽出来,一个大大的印章映入眼帘,她认出这是她父亲的印章,看到这个,她停了一下,有点为自己的行为羞愧,但是拿走一封不属于自己的信太好玩了,公主抵挡不住自己的好奇心。信已经到了她的手上。她立刻又想到,要是这个军官丢了信,一定会被判死刑的,她得把信放回去,但是,拿到信可不是那么容易的事情,而且,公主非常想知道她手上这封信的内容。她检查了封印,在烈日的照射下,封印的黏性已经不强了,轻轻一碰就和纸分开了。她打开信读了起来,这就是她读到的:

  “见信即刻秘密处死信使,不准怀疑我的命令!”

  公主的脸色发白,父亲这样做多可耻啊,她想。她不会让这样一个英俊的年轻人掉脑袋的。但是怎样阻止这件事情发生呢,当时公主还没有拿定主意。她必须想出办法来,她希望自己可以待在一个没人打扰的地方,在花园里可是随时都会有人来的。于是她又轻轻地走回自己的房间,拿出一张纸,写道:“见信即刻让信使和公主完婚,不准怀疑我的命令!”她还把原信上的封印拿下来贴在这封信上,这样就没有人会看出来了,除非他们仔细检查,要不没人会发现这封信已经被打开过了。接着她又溜回去,来到年轻军官躺着的地方,由于害怕和激动,她哆哆嗦嗦,把信插到他的头巾里,飞快转身奔回了自己的房间。事情办好啦!

  那天下午迟些时候,努尔?穆罕默德醒了,确信那封宝贵的信还在,他走出花园,等待总督接见。他见到长官,就从头巾里拿出那封信,遵从国王的命令交给了总督。总督读了信,有点惊讶,但是他看到信上写着“不准怀疑我的命令”,他当然知道该怎样遵从命令。于是他派人叫来了自己的妻子,告诉她立刻为公主准备婚礼。

  “这是无稽之谈!”他的妻子说,“你到底在说什么呀?”

  “这是国王的命令,”他回答道,“我叫你怎么做就怎么做。信上说‘即刻’,‘不准怀疑我的命令’,因此,这婚礼必须在今晚举行。”

  他的妻子举出种种理由反对,可是她吵得越凶,她的丈夫就越是坚定不移。“我知道该如何服从命令,”他说,“这就像我脸上的鼻子一样显而易见。”于是他们通知了公主,令他们惊讶的是,公主听到这个消息时相当平静。接着,他们又通知了努尔?穆罕默德,他简直吃惊极了,国王赐给他莫大的恩惠,让他喜出望外。接着整个城堡都沸腾起来了,消息传到镇上,镇上也沸腾了。所有的人都四处奔忙,想把事情马上做完。在此期间,老总督紧张地到处巡视,口中不住地念叨着什么“不准怀疑我的命令”。

  婚礼开始了,城堡里举行了盛大的宴会,另一场则在兵营里举行,整个小镇上和花园里张灯结彩,人们都说还是第一次看到这样的盛况,一直到他们老了都还在津津乐道这件事情。

  第二天,总督派了一队服饰华丽的骑兵把公主和她的新郎送到国王那里。在这之前,他还派了一个信使,送了一封信给国王,告诉他这场婚礼。

  国王收到总督的信时,脸顿时涨得通红,每个人都以为他病了,他们很慌张,不知发生了什么事,国王冲了出去,把自己锁在一间屋子里,他在里面暴跳如雷,终于他也累了。过了一会儿,他开始想他最好重新考虑一下这件事情。

  那个老总督很聪明,把国王的信也一起送回来了,国王一眼就认出了公主的笔迹。他很喜欢自己的女儿,尽管她的行为很顽劣,他还是不想处罚公主,而且他不想让人们知道真相,要是人们知道了真相会认为他很愚蠢。事实上,这件事他想得越多,越觉得最好保住自己的脸面,让人们认为他本来就是想让公主和那个士兵结婚的。

  于是,那对年轻夫妇来到时,国王全心全意地欢迎他们,还让他的女婿统治一个省。努尔?穆罕默德不久就证明了自己不但是个英勇的士兵,还是个有能力的,受人尊重的领导者。老国王去世后,他就继承了老国王的位置,统治了国家好多年,在他的统治下,人们生活得很愉快。

  努尔?穆罕默德的老妈妈在他儿子的宫殿里生活了很久,最后安详地去世了。公主发现,尽管丈夫是她用计谋得到的,但她在他面前可耍不了花招,不过她再也没有试过这些。她整天忙着相夫教子,管理后宫。至于那个老隐士,从那以后就再也没有他的消息了。不过,那个山洞还在,直到今天,山洞前的树叶还堆得很高呢。

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