留着金胡子的人 (2)

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摘要

鹳回答说:“您忘了一句谚语了吗?‘山与山不能相逢,但生灵彼此总有再会的时候’。”男孩因为又一次听到同样的话,所以笑了起来,然后就慢慢地走了。  他还没走多远,就遇上两个退役的士兵。  其中一个问道:“小兄弟,你要去哪里啊?”  王子回答说:“我在找工作。”  士兵回答说:“我们也是。我们可以一起走啦。”  男孩很高兴有人陪伴。他们走遍了七个王国,也没找到他们可以做的事。最后,他们来到了一个宫殿,国王正站在台阶上。  国王说:“你们似乎正在寻找什么。”  他们一齐回答说:“我们想要找工作。”  于

  鹳回答说:“您忘了一句谚语了吗?‘山与山不能相逢,但生灵彼此总有再会的时候’。”男孩因为又一次听到同样的话,所以笑了起来,然后就慢慢地走了。

  他还没走多远,就遇上两个退役的士兵。

  其中一个问道:“小兄弟,你要去哪里啊?”

  王子回答说:“我在找工作。”

  士兵回答说:“我们也是。我们可以一起走啦。”

  男孩很高兴有人陪伴。他们走遍了七个王国,也没找到他们可以做的事。最后,他们来到了一个宫殿,国王正站在台阶上。

  国王说:“你们似乎正在寻找什么。”

  他们一齐回答说:“我们想要找工作。”

  于是,国王对士兵说他们可以做他的马车夫,而他让男孩做他的伴,并在自己的房间旁给他安排了卧房。两个士兵听说这件事后,非常生气。当然,他们不知道那个男孩是一个真正的王子。于是,他们开始合谋除掉王子。

  他们来到国王面前,说道:“陛下,我们认为有责任告诉您一件事。您的新伙伴对我们吹嘘说如果他是您的管家,他绝对不会让储藏室丢失一粒谷子。如果陛下您现在下令把一袋小麦和一袋大麦混在一起,把它们送给那个年轻人,命令他在两个小时内把大麦和小麦区分开,就会知道他是不是在空谈了。”

  国王轻信了这两个缺德之人的谗言。他要求王子在短时间内把混在一起的谷物区分开来。他对王子说道:“如果你做到了,你将成为我的管家。但是,如果你没能做到,我就要立刻把你处死。”

  不幸的王子声称他从没有这样吹嘘过。可是,他的辩解根本没用。国王不相信他,并把他带进一个空房间,吩咐他的仆人扛进一大袋小麦和一大袋大麦,并把它们混作一堆。

  王子几乎不知道从何下手。事实上,即使他有一千个人帮他,用一个星期的时间也完不成这项任务。因此,他绝望地躺倒在地上,掩面而泣。

  就在他躺在地上的时候,一只斑尾林鸽从窗户飞了进来。

  斑尾林鸽问道:“尊贵的王子,您为什么要哭啊?”

  王子回答说:“被国王要求完成这样的任务,我怎么能不哭啊?他说如果我完不成,我就要死。”

  斑尾林鸽安慰他道:“噢!没什么好哭的。我是斑尾林鸽之王,在你饿的时候你却饶了我一命。现在我要兑现我的诺言,来报答你。”说完,它就飞到了窗外,留下带着一丝希望的王子。

  几分钟后,斑尾林鸽之王回来了。它身后跟着一大群斑尾林鸽,它们几乎挤满了整个房间。鸽王告诉它们该怎么做,它们就开始努力工作了。很快,谷物就被区分成了两垛。当国王回来的时候,他简直不敢相信自己的眼睛。他检查了两垛谷物之后,发现在小麦堆里找不到一粒大麦,在大麦堆里也找不到一粒小麦。因此,他称赞了王子的勤劳与智慧,立刻让他做了他的管家。

  这件事让两个士兵更加嫉妒。他们又开始策划另一个阴谋。

  一天,他们站在宫殿的台阶上对国王说:“陛下,那个家伙又吹嘘说如果由他来照管您的财宝,连一根金针都不会丢失。我们请求您让这个自负的家伙去证明一下。把公主手上的戒指扔进小溪里,让他把它找出来。我们将很快知道他的话有几分可信。”

  愚蠢的国王听信了他们,下令把王子带来见他。

  他说:“我的孩子,听说你如果做我的财富保管者,你连一根金针都不会丢失。现在,为了验证你的话是否真实可信,我要把公主手上的戒指扔进小溪里,如果你在我的会议结束前还没有找到,你就要死。”

  可怜的王子再次被国王的命令弄得绝望无助,他只好蹲在角落里,一言不发。然而,他很快明白过来,虽然他在小溪里找到戒指不太可能,可是,待在宫殿里就更加不可能找到了。

  于是,王子来到溪边。他沿着小溪走来走去,往溪的底部瞧。虽然溪水非常清澈,可是根本看不到戒指。最后,他绝望地放弃了。他扑倒在一棵树下,伤心地哭了起来。

  这时,他的头顶上传来一个声音,说道:“亲爱的王子,出什么事了?”王子抬起头,看见了野鸭。

  王子回答说:“这个国家的国王宣称如果我找不到他扔进小溪里的公主的戒指,我就得死。”

  这只鸟对他说:“噢!别因此事烦恼!我能帮你。我是野鸭王。你饶过我一命,现在该我来救你一命了。”说完,它就飞走了。几分钟后,一大群野鸭在小溪上来来回回地游着,竭尽全力地寻找戒指。很快,早在国王结束会议之前,戒指就平安地放在了王子的手上。

  看着这一幕,国王对王子的聪明才智更为吃惊。他立刻把王子提拔为自己的财富保管人。

  现在,你也许会认为国王事到如今应该对王子很满意了,不会再难为他。可是,人的本性难改。当那两个嫉妒的士兵带着一个新的谎言要求拜见他时,他还是和原来一样准备听他们说。

  他们说:“尊敬的陛下,您提升的财富看管人对我们宣称今晚王宫里将降生一个婴儿,他将会说世界上的每一种语言,演奏每一种乐器。那家伙难不成要成为一个预言家或是魔法师吗?”

  听了这话,国王比上两次更加恼火。他本人就在努力学魔法,只是不知何故,他的咒语从没灵验过。当他听说王子拥有自己没有的力量时,恼羞成怒。由于大怒,他结结巴巴地下令把年轻人带来见他。他发誓除非王子所说的奇迹实现,不然,他就要让马拖着王子奔跑,直到把他拖死。

  尽管士兵们这么说,可是男孩知道的魔法还没国王多。他的这项任务比起之前的那两个,似乎更不可能完成。他待在自己的房间里哭泣。突然,他听到窗户上有尖锐的敲击声。他抬头一看,发现了一只鹳。

  它问道:“王子,是什么事让你如此伤心啊?”

  “有人对国王说我预言今晚将有一个婴孩在王宫里降生,他能够说世界上所有的语言,会演奏所有的乐器。我不是魔法师,无法让这些事发生。可是,国王却说如果预言的事没有发生,他就把我拴在马尾巴上,让马把我拖遍全城,直到我死为止。”

  鹳回答说:“别烦恼了。我来帮你找到这样的孩子。我是鹳王。你饶过我一命,现在该我回报你了。”

  鹳飞走了,不一会儿就用嘴衔着一个婴儿回来了。这个婴儿还在襁褓之中。鹳王把婴儿放在一个吉他旁边。婴儿立刻伸开他的小手,开始在吉他上弹奏起来。他演奏的曲调是那么的优美,就连王子也忘记了他的忧愁。然后,他们又给这个孩子一把长笛和一个齐特琴,他都能演奏得十分娴熟。王子渐渐鼓起了勇气。他用所有他知道的语言对这个婴孩说话,婴孩都能回答他。这个婴儿每种语言都说得很好,没人能听出他的母语是什么!

  第二天早晨,国王径直去了王子的房间。他亲眼看到了这个婴儿创造的奇迹。他说:“既然你的魔法可以造出这样的婴儿,你一定比史上所有的巫师都要厉害。这样的话,你可以和我的女儿结婚。”

  作为一个国王,他已经习惯了想做什么事立刻就要做。他下令婚礼仪式立刻举行,并为新郎新娘准备好盛大的婚宴。

  婚事办完后,国王问王子:“既然你是我真正的儿子了,告诉我是用什么计谋完成我交给你的任务的。”

  王子回答说:“尊敬的岳父,我对咒语和计谋一无所知。但是,莫名其妙的是,我总能逃脱死亡的威胁。”然后,王子告诉国王他是如何被迫逃离他的继父,如何饶了三只鸟的命以及如何与两个士兵一道找工作,而他们后来又出于嫉妒要置他于死地。

  国王很高兴他的女儿嫁了个王子,而不是一个普通的人。国王用鞭子赶走了两个士兵,告诉他们说如果他们胆敢再露面,他们就要被处死。

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