保守秘密的男孩 (2)

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摘要

两小时后,塔就造好了。他们前往王宫回禀马扎尔王他们已经完成了任务。在去见国王的路上,他们碰到了公主,趁着其他人没注意的时候,公主找到其中的一个泥匠,问他能否在塔上凿个隐蔽一些的洞,这个洞的大小足以塞进一瓶酒和一些食物。泥水匠回答说:“我当然能做到。”几分钟内,洞就凿好了。  太阳落山的时候,一大群人聚集在一起看这个年轻人被带进塔里。国王的大臣宣布了年轻人的恶行之后,男孩就被关了起来。  可是,每天早上,公主都通过那个凿好的洞给年轻人送食物。每隔三天,国王就会派他的文职官员爬上梯子,透过一扇小窗子

  两小时后,塔就造好了。他们前往王宫回禀马扎尔王他们已经完成了任务。在去见国王的路上,他们碰到了公主,趁着其他人没注意的时候,公主找到其中的一个泥匠,问他能否在塔上凿个隐蔽一些的洞,这个洞的大小足以塞进一瓶酒和一些食物。泥水匠回答说:“我当然能做到。”几分钟内,洞就凿好了。

  太阳落山的时候,一大群人聚集在一起看这个年轻人被带进塔里。国王的大臣宣布了年轻人的恶行之后,男孩就被关了起来。

  可是,每天早上,公主都通过那个凿好的洞给年轻人送食物。每隔三天,国王就会派他的文职官员爬上梯子,透过一扇小窗子看看年轻人有没有死。这位官员总是回来禀报说年轻人身体健康、脸色红润。

  马扎尔王自言自语道:“这其中一定有什么魔法。”

  这种状态就这样持续了一段时间,直到有一天,一个来自苏丹的信使给马扎尔王带来了一封信和三根藤条。苏丹信使深深鞠了个躬,说:“我主人吩咐我说,如果您不能告诉他这三根藤条哪根长得离根部最近、哪根长在中间部分、哪根长在顶部,他就要向您宣战。”

  马扎尔王听了信使的话之后,惊恐万分。虽然他接过藤条仔细观察,但是他还是无法看出它们有什么不同。公主注意到国王看上去很难过,就询问他原因。

  国王回答说:“哎!我的女儿!我怎么能不难过啊?苏丹王派人给我送来三根藤条,说如果我不能告诉他哪根长得靠近根部、哪根长在中间、哪根长在顶部,他就要和我作战。可是,你是知道的,他的军队比我们的强多了。”

  “噢!父王!您不要绝望。”公主说道,“我们肯定能找到答案的。”然后,她就跑到塔边,告诉年轻人所发生的事情。

  年轻人回答公主说:“像往常一样去睡觉。当你醒来的时候,告诉你父王你梦到藤条被放在温水里。过了一会儿,沉入水底的就是最靠近根部的藤条;既不沉入水底也不浮上水面的就是中间的藤条;而漂浮在水面上的就是顶部的藤条。”

  第二天早上,公主就对她的父王说了她的梦。国王依照公主的建议,分辨出了三根藤条,苏丹的信使在正确答案面前目瞪口呆,无法想象马扎尔王是如何找出不同的,结果苏丹王信守承诺,没有向马扎尔王宣战。

  第二年,苏丹王再次向马扎尔王挑衅。他派了另一位信使带着三匹马驹来到了马扎尔国,要求国王告诉他哪只出生在早上、哪只出生在中午、哪只出生在晚上。如果三天内找不到答案,苏丹王立刻就宣战。

  马扎尔王读了苏丹王的信后,感到很绝望。他无法指望女儿可以幸运地再次梦到正确答案。当时,由于一场瘟疫正在全国肆虐,马扎尔王的许多士兵都丧生其中,所以他的军队比以前还要弱。想到这些,国王神情惨淡。公主注意到她父王很难过,就询问发生了什么事。

  国王回答说:“我从苏丹王那里收到另一封信。他说如果我不能告诉他这三匹马驹哪只出生在早上、哪只出生在中午、哪只出生在晚上,他就会立刻向我宣战。”

  公主说:“噢!不要沮丧!事情会有转机的。”然后,她就跑到塔边,向年轻人请教。

  他说:“回去吧!我的宝贝!当夜幕降临的时候,你假装在睡梦中喊叫,让你的老爹听到你的声音。然后,告诉他你梦见他因为找不到答案而被苏丹王带走的时候,关在塔里的小伙子跑上前来告诉了苏丹王正确的答案。”

  到了晚上,公主完全按照年轻人说的那样做了。马扎尔王听公主说完自己的梦,马上下令把塔推倒,把里面的囚犯带到他面前。

  马扎尔王说:“我没想到没有食物你也可以活这么久。既然你已经为自己恶行做了很长时间的忏悔,我就饶恕你,但条件是你帮我摆脱一个痛苦的困境。读一读这封来自苏丹王的信。你会知道如果我无法回答他的问题,一场可怕的战争就会爆发。”

  年轻人接过信,通读了一遍。他回答说:“我可以帮助你。但首先你得给我三个完全一样的饲料槽。一个槽里放入燕麦,另一个槽里放入小麦,第三个槽里放入大麦。吃燕麦的马驹是在早上出生的;吃小麦的马驹是在中午出生的;吃大麦的马驹是在晚上出生的。”国王按照年轻人的指导行事,然后,把答案告诉了苏丹王。那一年,马扎尔国仍然相安无事。

  现在,苏丹王恼羞成怒,因为他占有马扎尔王国的阴谋都以彻底的失败而告终。没办法,他只好派人请来了他的姑妈,她是一个女巫,苏丹王求她想办法。

  苏丹王向女巫述说了事情的来龙去脉,他的姑妈说:“回答你问题的人肯定不是马扎尔国王。他还没聪明到这个地步。解出难题的是一个贫苦女人的儿子。如果他活着,他就会成为马扎尔的国王。所以,你如果想要占领马扎尔,就必须把他带到这儿来,然后杀死他。”

  听了姑妈的话,苏丹王又一次给马扎尔王写了封信。信上说如果现在住在皇宫里的那个年轻人在三日内不送到苏丹,一支大部队就要跨过两国的边界。

  马扎尔王悲愁地读着这封信,因为他很感激年轻人为他所做的一切。可是,男孩只是笑了笑,让国王不要担心。不过,男孩提了一个要求,他要国王立刻搜索全城,找出两个相貌完全相同的年轻人。然后,他就照他们的样子给自己画了一个面具。这时,年轻人身边的剑发出很大的叮当声。

  经过认真仔细的搜寻,两个双胞胎兄弟被找到了。他们长得完全一样,以至于他们的母亲都无法区分他们。年轻人按照他们的脸模画了个面具。当他戴上这个面具时,没有人能够区分这三个男孩了。

  他们立刻出发去苏丹王的皇宫。抵达那里后,他们被直接领到苏丹王面前。苏丹王示意他们走近点。他们都深深地鞠了个躬,向国王打招呼。国王询问他们的旅途情况,三个小伙子都异口同声地回答他的问题,甚至用词都是一样的。如果其中一个人坐下吃晚饭,其他两人也会同时坐下。当一个人站起来时,另外两个人也会站起来,似乎他们是连体的一样。苏丹王无法在他们之间找到任何不同。他对姑妈说他不能残忍到把三个人都杀了。

  女巫回答说:“明天你就会看到不同。你会发现其中一个人的袖子上会有一个开口。他就是你必须要杀的那个年轻人。”

  午夜前的一个小时,是所有女巫都处于隐形状态的时刻,这时,苏丹王的姑妈溜进了三个小伙子的卧室,三个小伙子睡一张床。女巫拿出一把剪刀,把挂在墙上的那个年轻人的外套袖子剪了一小道口子。然后,她又悄悄地离开了房间。

  可是,第二天早上,当年轻人看到衣服上的开口时,他以同样的方式在两个同伴的衣服上开了口子。然后,他们三个一道去和苏丹王共进早餐。

  那个老巫婆站在窗户前,假装没有看见他们。但是,所有女巫脑袋后面都有眼睛,因此她立马知道不止一个袖子有开口,三个都有,而且都是一样的。早餐后,对整件事正感到厌倦的苏丹王想要一个人待着,以便重新构想他的计划。所以,他告诉三个年轻人可以告退回家了。三个人一齐向苏丹王深深鞠了个躬就回去了。

  公主欣喜若狂地欢迎男孩回国。可是,可怜的年轻人还没安静地休息多久,就接到了公主转交给他的苏丹王的信。信上说他已经发现那个年轻人是个危险的人物。他必须立刻被送到苏丹,单独一个人。当男孩告诉公主信的内容时,她泣不成声。男孩说:“亲爱的,你不要哭。一切都会好的。我明天日出时分出发。”

  第二天黎明时分,年轻人上路了。几天的工夫,他就到了苏丹王的皇宫。老巫婆正在大门口等他。当他要通过大门时,她轻声说:“这将是你最后一次通过这个门。”这时,小伙子的佩剑叮当作响。小伙子看都不看她一眼就向前走去。

  当他跨过门槛时,以苏丹王为首的十五个全副武装的人挡住了他的去路。年轻人的剑以迅雷不及掩耳之势冲出剑鞘,砍掉了十四个人的头,只留下了苏丹王。然后,剑又悄悄地滑回到剑鞘。在一旁观战的女巫明白只要年轻人有这把剑,她所有的计谋都将是徒劳的。因此,她想方设法要在晚上偷到那把剑。可是,在她试图偷取的时候,剑从鞘中跃起,割掉了她铁做的鼻子。

  到了早上,苏丹王率领一支强大的部队去捉拿年轻人,想夺走他的剑。他们都被年轻人的剑砍成了碎片,而年轻人却毫发未损。

  日子一天天过去,而年轻人还没回来,公主感到绝望无助。她寝食难安,直到她父王让她率领部队去对抗苏丹王。公主穿著作战的征衣,骄傲地冲在队伍的最前面。可是,他们还没走出城一英里远,就碰到了年轻人,那个佩剑的年轻人。他告诉他们自己所经历的事情,所有人都欢呼起来,在胜利的喜悦中把他抬回了王宫。

  国王宣布年轻人已经用实力证明自己是配得上做他女婿的。他应该娶公主为妻,立刻继承王位,因为国王感觉自己已经日渐衰老,不堪再承担治理江山社稷、处理纷繁政务的重任。可是,年轻人说他必须要先去看看他的母亲。国王以皇家规格送他回去,由一支部队作为他的保镖。

  老妇人看到一列士兵在自己的小屋前停下来,惊恐万分。可是,令她更加吃惊的是,一个她看着面熟的英俊青年下马来亲吻她的手。他说:“我亲爱的母亲!现在您终于可以听到我的秘密了。我梦到我将成为马扎尔的国王。我的梦想成真了。当我还是个孩子的时候,您让我告诉您这个秘密。可是,那时我必须要对此事三缄其口,否则马扎尔王就会把我杀了。如果不是您打了我,曾经发生的事就不会发生,我现在也就不会成为马扎尔的国王。”

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